La Crew Dragon: un lanzamiento en medio de la pandemia

Ciencia

Por primera vez surge una alianza entre una organización privada y pública para llevar humanos al espacio. ¿De qué trata todo esto?

Escribe: Lizeth Yarasca

Histórico lanzamiento. Se trata de la compañía estadounidense SpaceX y de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA). Ambos realizaron el día 30 de mayo, el primer vuelo espacial tripulado con dirección a la Estación Espacial Internacional (ISS) desde tierras estadounidenses.

Desde el 2011

Ha pasado una década desde que Estados Unidos no ha mandado a sus astronautas al espacio, luego de que el Programa del Transbordador Espacial culminara en el 2011 con la misión “Atlantis”. El diario El país afirmaba que EE. UU finalmente se retiraba de la guerra espacial para dejar el monopolio en manos de Rusia.

“El transbordador va a ser siempre un reflejo de lo que una gran nación puede hacer cuando se atreve a mirar hacia delante. Hoy no estamos poniendo fin a un viaje, estamos completando un capítulo de un viaje que no acabará nunca”, señalaba el comandante del último Atlantis, Christopher Ferguson en aquel entonces.

Lo cierto es que, de acuerdo con el medio CNN en español, desde aquella vez los astronautas de tierras americanas tuvieron que viajar a Rusia para entrenar en la nave espacial Soyuz, lo cual le costó a la NASA hasta US$ 86 millones por cada asiento.

SpaceX

Sin embargo, aquel panorama ha cambiado, puesto que, la compañía del físico e inventor, Elon Musk, ha logrado que Estados Unidos retome su protagonismo e independencia en las exploraciones espaciales. Es así como, la cápsula Crew Dragon, el cual fue despegado por el cohete Falcon 9, ambos de propiedad de Musk, llevó a dos astronautas de la NASA Behnken y Doug Hurley a la ISS para ser parte de la tripulación de la expedición 63.

 “Tener de nuevo la oportunidad de ver un vuelo espacial humano en nuestro propio patio es lo que más me emociona”, declaró Behnken.

Este suceso no solo significa un hito para la historia estadounidense, sino también para Space Exploration Technologies Corp. Esta empresa privada se convierte en la primera en transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional.

“Queremos que las novelas y películas de ciencia ficción se hagan realidad”, sostiene como lema su multimillonario fundador Elon Musk.

Musk creó en 2002 SpaceX con la misión de comercializar vuelos al espacio, pero su principal ambición es llevar al hombre a colonizar marte. Anteriormente, la compañía ha enviado satélites comerciales, así como envíos de reabastecimiento a la ISS.

Cifras

De acuerdo con la BBC, la NASA estaría ahorrando cerca de US$40.000 millones gracias a esta alianza con SpaceX.

Asimismo, la agencia del gobierno estadounidense le concedió a la empresa de Musk un contrato valorizado en US$3.100 millones por el lanzamiento de sus misiones espaciales.

“Creo que es importante que nos convirtamos en una civilización espacial y que estemos entre las estrellas”, declaró Elon en una rueda de prensa en 2019.

Coronavirus

De acuerdo con la NASA, la actual pandemia no representa un problema para los despliegues hacia el espacio. Gwunne Shotwell, la directora de operaciones de Space X y Jim Bridenstine, administrador de la NASA, instaron a la población a seguir el lanzamiento desde las transmisiones por televisión, para así evitar las aglomeraciones y un punto de contagio por el covid-19.

En el espacio

Los astronautas permanecerán en la Estación Espacial Internacional hasta el mes de setiembre. La misión, principalmente, tiene como objetivo revisar el desempeño del cohete así como la cápsula de SpaceX, como sistemas de transporte de personas al espacio.