La discapacidad no es incapacidad

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El primer paralímpico del Perú

El primer paralímpico del Perú
Efrain simbolizó el inicio de una nueva rama deportiva
Su proximo objetivo
Efrain participará en los juegos Lima 2019
Su prueba más dificil
El atleta peruano se accidento cuando tenía 17 años
Se viste de oro
Ganador en Open de Atletismo, maratón Medellín y Sevilla
Con miras a Tokio 2022
Su objetivo es ganar la medalla de oro de estas l

Efraín Sotacuro Quispe, tiene 28 años y su historia es única e inspiradora. Nos ha regalado alegrías a todo el país y episodios memorables, sin embargo, muchos no conocen la historia detrás del huancavelicano que sueña con una medalla olímpica para el Perú.

Escriben: Diego Vergara y Luis Enrique Olaya  

 

Se accidentó en el año 2008 a los 17 años de edad. Este hecho se produjo por una descarga eléctrica de alta tensión. Estaba en su último año escolar y fue a Casapalca con sus familiares. Había una mina abandonada y tocó la parte superior de un cable eléctrico y fue en ese momento que se produjo la descarga. Posteriormente, perdió el conocimiento. Lo trasladaron al Hospital del Niño, donde perdió sus brazos en 3 meses.

Fueron momentos duros y pensó en quitarse la vida, ya que no aceptaba su discapacidad y sentía que iba a ser una carga para sus padres. No se derrumbó, esto produjo que sea el primer peruano paralímpico en representar a los peruanos en una maratón.

¿Cuál fue la mayor dificultad en tu vida?

El miedo. Me impedía salir de mi casa, conversar con las personas. La vergüenza me atacaba, no me dejaba salir adelante. Después tuve que aceptar mi realidad e ingresé al Instituto Nacional de Rehabilitación y estuve por casi 3 meses; ese hecho me ayudó en la superación. Recibí apoyo psicológico, hay personas que tienen mayores discapacidades y eso me sirvió a aceptar lo que me ocurrió. Cada día lloraba, no entendía por qué me ocurrió el accidente.

¿Cómo cambió Efraín Sotacuro por el atletismo?

Ahora soy diferente que antes. En este momento, lucho, enfrento y trato de motivar a las personas que han pasado momentos similares a los míos.

¿Cómo nació la idea de dedicarte al atletismo?

A los 22 años quería trabajar, necesitaba ser independiente. Fui a Lima para tramitar mi certificado de discapacidad del CONADIS. Ahí conocí a una asistenta, la señora Gaida López. Un día, me propuso la idea de innovar en el deporte. Le dije que sí porque antes del accidente me gustaba y había practicado el fútbol. Acepté la propuesta de la asistenta y participé en la maratón Nextel 10k. Esta carrera fue la primera, no sabía cómo entrenar. Entrenaba solo dando recorridos a los parques; logré el puesto 12 entre 7,000 competidores. Desde ese momento este deporte me cambió la vida y enfrenté mi discapacidad de forma directa

¿Desde cuándo practicas esta disciplina?

Desde los 22 años. Inicié mi carrera deportiva en la maratón de Nextel 10k realizada en Lima.

¿Qué es lo más difícil que has pasado en tu trayectoria deportiva?

Cuando recién comienzas no tienes apoyo, no cuentas con zapatillas o implementos deportivos. Posteriormente, tuve el apoyo gracias a los títulos y medallas conseguidas. Desde ese momento no me ha faltado nada, agradezco a mis amigos y empresarios.

¿Por qué entrenar en Huancayo y no en Lima?

Todo el año 2013 entrené en Lima, pero lo dejé de hacer porque me di cuenta que mis marcas mejoraban cuando entrenaba en la altura. Por ello, comencé a entrenar en Huancayo. En el año 2013 conocí al presidente del IPD, Francisco Boza y el año siguiente  me integró al programa nacional de maratonistas. Fui el primer atleta con discapacidad que pertenecía a un programa nacional de maratón. Desde ese momento tengo el apoyo de mil soles para mis gastos que cubren la compra de zapatillas e implementos.

¿Cómo calificas el desempeño del IPD? Y, ¿Qué tanto apoyo recibes por parte de tu federación?

Estoy en el Top Lima 2019 y tengo mucho apoyo por parte del IPD y mi federación. También tengo el PAD (Programa Apoyo al Deportista) y eso me aporta mucho en relación a mis gastos. Para recibir apoyo debes tener resultados y eso conlleva al sacrificio.

¿Qué tan importante es para nuestro país ser sede de los Juegos Para-panamericanos?

Es muy importante, abrirá las puertas para que la gente conozca que una persona con discapacidad puede practicar cualquier deporte. Se puede representar a tu país siendo un deportista calificado.

En tu experiencia, ¿Qué tan difícil es ser deportista en nuestro país?

Primero debes enfocarte y sacrificarte en lo que deseas participar. Es ahí cuando recién llega el apoyo. Sin resultados no hay auspicios.

¿Qué sentiste al saber que Lima será sede de los Juegos Para-panamericanos?

Muy feliz. La felicidad es por el legado que va a dejar las obras para que las personas con discapacidad puedan tener la valentía de ejercer algún deporte.

¿Cuáles son tus metas?

A corto plazo, ganar una medalla en la copa del mundo de maratón en Londres que se realizará el 28 de abril. Ya participé en la misma competición en el año 2017 y quedé en el cuarto puesto mundial. Espero tener mi revancha, creo que lo lograré gracias a mi entrenador Rodolfo Gómez. Mi objetivo a largo plazo es ganar una medalla en los Juegos Paralímpicos Tokio 2020.

¿Cuáles son tus logros deportivos?

En el 2015 en Santiago de Chile, representé por primera vez al país en los juegos Odesur; gané la medalla de oro en 1,500 metros. Ese mismo año viajé a Medellín y gané dos medallas de oro en los Juegos de maratón de Medellín en 1,500 metros. Finalizando el año 2015 viajé a São Paulo, Brasil y gané dos medallas de oro 1,500 metros y 5000 metros en el Open de Atletismo. En el año 2016 participé en la maratón de Sevilla en España y gané la medalla de oro; este hecho hizo que clasificara a los Juegos Paralímpicos de Río 2016. Luego, en el año 2017 viajé de nuevo en São Paulo para el torneo Open de Caixa. Ese mismo año quedé en el cuarto puesto en el Campeonato Mundial de Atletismo realizado en Londres. En el año 2018 me trasladé a Sao Pablo para competir en la maratón de Caixa y quedé en el cuarto lugar. A finales de ese año viajé a Barranquilla y gané la medalla de bronce en 1,500 metros en el Para-atletismo de Barranquilla.

¿Qué tanto cambió tu vida el atletismo?

Mi vida era distinta. Ahora estudio Marketing y tengo una beca en la Universidad Continental de Huancayo. Además, cuento con apoyo de empresas como Herbalife y Adidas. El atletismo es mi vida.

¿Qué se siente ser el primer atleta paralímpico del Perú?

Orgullo. Sin embargo, quiero ganar un campeonato mundial y sumar más logros para nuestro país.

¿Qué tan preparado te sientes para los Juegos Para-panamericanos?

Tengo todas las ganas de subir al podio de los Juegos Para-Panamericanos y darles una alegría a todos los peruanos. He superado mis marcas y creo que estoy en un gran momento.

¿Qué opinas de los trabajos realizados por la COPAL para garantizar el acceso para los atletas para-panamericano?

Tiene mucha relevancia. Esto quedará para que muchas de las personas que cuentan con alguna discapacidad puedan tener acceso para practicar el deporte que les guste sin pensar en límites. El tránsito es importante, es decir, muchos discapacitados no tienen acceso respecto a las rampas o vías de transporte; espero que esto cambie y creo que se está produciendo eso.

¿Una persona con discapacidad necesita a un entrenador especializado?

Sí, el entrenador debe estar capacitado. Debe conocer las categorías, la preparación y tener paciencia.

Al considerarte un ejemplo para muchos ¿Qué mensaje le darías a las personas que cuentan con alguna discapacidad?

En esta vida todo se puede. Siempre deben tener un objetivo y confianza en uno mismo. No dejen de perseguir sus sueños, no hay límites.

Si tuvieras que resumir tu carrera deportiva en una sola palabra, ¿Cómo la calificarías?

Me califico como un deportista valiente, un campeón. Lucho cada día por perseguir y conseguir todos mis sueños.